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 Lieutenant colonel Fitzmaurice Kelly, 34th Sikhs (Beuvry/Bethune).

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Byng-boys

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MessageSujet: Lieutenant colonel Fitzmaurice Kelly, 34th Sikhs (Beuvry/Bethune).   Dim 19 Juin - 9:52


Bonjour à tous, une autre tombe d'un officier Anglais, située de façon isolée dans un carré civil du cimetière communal de Beuvry (à côté de Béthune) attire l'attention. Il s'agit de la tombe du lieutenant colonel Fitzmaurice Kelly qui commandait le 34th Sikhs le 8 octobre 1914 lors de son arrivée en France. Le 23 novembre 1914, il reçut l'ordre de prendre une ligne de tranchées Allemande dans le secteur de Neuve-Chapelle. A la tête de de son régiment, il salue une dernière fois ses hommes et franchit parmi les premiers le parapet de la tranchée. Il est atteint d'une balle ennemie et décédera une vingtaine de minutes plus tard. Son corps sera inhumé au cimetière communal de Beuvry le lendemain.






Photo IWM.




À la mi-Novembre 1914 , le 34th soutient sur le secteur la construction de positions d'artillerie et apporte des améliorations générales aux lignes alliées autour de Festubert et Neuve Chapelle. Le 22 Novembre l'ensemble de la division Lahore a été déplacée à nouveau sur la ligne de front pour remplacer la division Meerut et le lendemain a subi une attaque allemande en confrontation directement avec les positions du 34th pionnier sikhs.   Ce fut le début de la bataille de Festubert (1914). Au cours de la bataille la mitrailleuse du bataillon (une Maxim) était finalement sauvée par havildar Nikka Singh, qui reçut un ordre indien du mérite (2 e classe). Comme les Allemands avançaient dans les tranchées indiennes le 34th a été rallié par le capitaine MacKain, qui a été mortellement blessé et transporté hors de la tranchée par Sepoy Ishar Singh.  Une contre-attaque infructueuse a été tenté par le capitaine Crookshank au titre de second officier du régiment puis a rejoint sous le feu de la mitraille, accompagné des sous-officiers Harnam Singh et Pala Singh, et de nombreux blessés. Démuni de leurs anciennes tranchées conquises, le 34th a participé aux tentatives désespérées pour récupérer le terrain perdu durant la nuit suivante.   Malgré de lourdes pertes comptées dans toutes les unités, les tranchées ont été reprises le lendemain matin. Le 34th a souffert plus que tous, avec leur CO Lt Col Kelly tué au combat ainsi que le capitaine MacKain, trois officiers britanniques blessés et trois disparus. Trois Subedars (sous-officiers), Natha Singh, Ram Singh et Subder Singh, ont également été tués.  Au total, le bataillon enregistrera 161 tués et disparus ainsi que 105 blessés.



Byng.
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